Pimenta Sichuan – desvende a principal das 5 especiarias da China

A Pimenta Sichuan é, na realidade, a película externa picante das bagas pertencentes à família Zanthoxylum amaricanum. Ela é o ingrediente principal de um condimento chamado “Cinco Especiarias da China”.

Na China, elas são conhecidas como Hua Jiao. Estas pimentas duras, picantes, saborosas, e de coloração vermelho-enferrujado.

A pimenta de Sichuan apresenta aroma semelhante a anis e sabor ligeiramente pungente. Sua pungência é inferior à apresentada pela pimenta do reino.

pimenta sichuan

Benefícios à saúde promovidos pela Pimenta Sichuan

Um dos ingredientes populares da culinária do leste asiático, as pimentas são de fato uma das fontes mais ricas em óleos essenciais, minerais, vitaminas e antioxidantes.

Diferentemente das outras espécies de pimenta, a Pimenta Sichuan apresenta óleos essenciais que lhe atribuem aroma cítrico e sabor ligeiramente pungente.

O seu aroma característico é devido à presença de terpenos como β-mirceno, limoneno, geraniol, linalol, cineol, citronelal e dipenteno, enquanto sua característica pungente é devido à presença de alcamidas no seu envoltório.

Sistema digestivo

Como as pimentas pretas, a Pimenta Sichuan auxilia na digestão, aumentado a produção de suco gástrico e a secreção enzimática.

Vitaminas e compostos ativos

A Pimenta Sichuan é uma boa fonte de vitaminas como vitamina A, carotenos, piridoxina e tiamina.

Fonte de Minerais

A Pimenta Sichuan é fonte de minerais de cobre, potássio, ferro, manganês, fósforo, selênio e zinco.

Uso medicinal

  • Os nativos da América do Norte utilizam o caule moído da planta de Sichuam como um remédio para dor de dente.
  • Assim como no anis, essas pimentas são utilizadas na medicina tradicional por suas propriedades antissépticas, antiespasmódicsa, carminativas, digestivas, expectorantes, estimulantes e tônicas.

Seleção e armazenamento

As pimentas Sichuam estão disponíveis durante todo o ano.

Você pode encontrá-las em forma de grão ou em pó, assim como embaladas a vácuo, especialmente nas lojas de especiarias chinesas.

Compre as sementes inteiras, com casca, ao invés do pó, já que você poderá utilizar as pimentas inteiras em ensopados.

Podem ser armazenadas em temperatura ambiente por muitos meses.

Podem ser moídas utilizando-se um moinho, um pilão ou um moedor de café.

Devem ser armazenadas em refrigeração dentro de recipientes fechados.

Preparação e métodos culinários

A Pimenta Sichuam é encontrada facilmente na culinária chinesa, tibetana, taiwanesa, coreana, japonesa e nepalesa.

Na China, é um dos principais ingredientes do condimento “Cinco Especiarias da China”, mistura de especiarias que possuem também como ingredientes, o anis, o cravo, a semente de erva-doce e a canela.

Assim como em outros condimentos, como por exemplo, a semente de coentro, o seu sabor destaca-se quando torrado levemente em fogo baixo.

Em cozidos e sopas, as pimentas inteiras são envolvidas por um pano, imersas na preparação e depois removidas antes de servir.

Exemplos de uso:

  • A Pimenta Sichuan é um dos condimentos mais populares da cozinha Sichuam.
  • Algumas das preparações que usam Pimenta Sichuam são: kung pao chicken, mapo doufu etc.
  • A pimenta também é utilizada na cozinha tradicional tibetana para condimentar almôndegas de arroz
  • O óleo de pimenta Sichuam pode adicionado em macarrão, vegetais, peixes e camarões fritos.
  • No Japão, as folhas de Zanthoxylum piperitumsão desidratadas, moídas e adicionadas às preparações culinárias.

Aviso de segurança

Apesar da Pimenta Sichuan não ser tão picante quanto à pimenta malagueta ou à pimenta do reino, elas podem provocar úlceras e irritações estomacais, especialmente naqueles que possuem ulcera péptica.

Dessa maneira, as receitas que utilizam essa pimenta devem ser evitadas por indivíduos que apresentam ulcera estomacal, colite ulcerativa e diverticulite.

Fontes

  1. Gernot-Katzer’s spice pages. (em inglês).
  2. Stanford School of Medicine Cancer information Page- Nutrition to Reduce Cancer Risk. (em inglês).
40 alimentos que curam – plantas medicinais | Forma Saudável
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