O chá da raiz de chicória traz mais benefícios à saúde do que o café

A raiz de chicória é a raiz primária da planta de chicória (endívia). Foi utilizada como substituto do café no começo do século XVII.

A demanda pela raiz de chicória cresceu de maneira surpreendente durante a Segunda Guerra Mundial, quando houve um descompasso entre a oferta e a demanda dos grãos de café devido ao aumento da demanda de café por muitos países europeus.

A chicória é uma erva perene, de estação fria, mas de colheita bianual devido à suas raízes primárias.

Esta erva se desenvolve melhor em solos profundos e bem drenados, que possibilitam o crescimento de suas raízes.

A planta de chicória apresenta flores azuis claras que atraem insetos como os zangões.

A planta de chicória apresenta folhas dentadas semelhantes às folhas de dentes-de-leão; raiz primária relativamente grande, marrom, carnuda, com seiva leitosa, e também semelhante à raiz de dente de leão.

Para a colheita da raiz de chicória, podem ser utilizadas máquinas escavadoras, ou, às vezes, apenas puxando ou arrancando-as, como em plantas menores, por exemplo, as cenouras.

A raiz mede cerca de 5 cm de diâmetro na extremidade superior, afunilando-se como em outras raízes, 15-20 cm de comprimento e 50-100 g.

raiz de chicória

Benefícios da raiz de chicória para a saúde

Composição química

  • A raiz da chicória possui poucas calorias; 100 g desta raiz fornecem apenas 72 KCal.
  • Não contém colesterol.
  • Contém apenas traços de gorduras saturadas.
  • A raiz de chicória contém vários compostos derivados de plantas, vitaminas e minerais.
  • Não contém cafeína, sendo sua raiz e sementes adicionadas ao pó de café para reduzir os níveis de cafeína desta bebida.
  • A raiz de chicória contém inúmeros fitoquímicos, como inulina, lactonas sesquiterpênicas, alcalóides, pigmentos polifenóis, esteróis vegetais, saponinas e taninos.

Propriedades medicinais

  • O consumo regular da infusão das raízes de chicória proporciona mais benefícios à saúde do que o consumo regular de café.
  • A infusão de chicória possui propriedades depurativas (efeitos purificantes e desintoxicantes).
  • A inulina e as fibras alimentares da raiz de chicória reduzem a absorção de colesterol dos alimentos, reduzindo, assim os níveis séricos de colesterol.
  • A raiz da chicória, assim como a folha de alface, é uma das fontes mais ricas de lactonas sesquiterpênicas; que conferem sabor amargo aos alimentos.
    Estes compostos possuem propriedades antitumorais e anti-inflamatórias.
  • A lactucopicrina (Intybin), uma lactona sesquiterpênica presente na chicória, tem efeito sedativo e analgésico no sistema nervoso central.
    Por essa razão, além de não possuir cafeína, a raiz de chicória possui efeito relaxante.
  • O extrato da raiz de chicória possui propriedades antiparasitárias (anti-helmínticas).
    Planta de chicória e a sua raiz são utilizadas como ração de gado para erradicar a infestação de parasitas.
  • As fibras dietéticas solúveis presentes na raiz de chicória reduzem a absorção de glicose no intestino, ajudando a reduzir a glicemia em pessoas com diabetes.
  • Elas também reduzem o risco de câncer de cólon ao diminuir a produção de metabólitos tóxicos, como a amônia.

Sistema digestivo

A infusão de chicória funciona como laxante, aliviando a constipação.

  • A raiz de chicória é uma fonte natural de fibras alimentares solúveis, como a inulina.
    A inulina e outras fibras solúveis da raiz da chicória possuem propriedades prebióticas que estimulam a crescimento da microbiota intestinal benéfica e impõe resistência à colonização de bactérias patogênicas.
  • O consumo do chá de chicória é recomendado para estimular a secreção da bile e melhorar a digestão.

Vitaminas e minerais

  • A infusão da raiz de chicória contém pequenas quantidades de minerais como ferro (10%), manganês, fósforo, etc, e vitaminas como piridoxina (vitamina B-6).
  • A inulina e outras fibras solúveis (frutanos) aumentam a absorção de minerais (zinco, cálcio e ferro) e vitaminas da dieta.

Tabela Nutricional

Veja a tabela abaixo para análise detalhada de nutrientes:

Raiz de chicória
Valor nutricional por 100 g
Princípio Valor nutricional Porcentagem de RDA
Energia 72 kcal 3,5%
Carboidratos 17,51 g 14%
Proteína 1,40 g 3%
Gordura total 0,20 g <1%
Colesterol 0 mg 0%
Fibra dietética 1,5 g 4%
Vitaminas
Folatos 23 µg 6%
Niacina 0,400 mg 2,5%
Piridoxina 0,241 mg 18%
Riboflavina 0,030 mg 2%
Tiamina 0,040 mg 3%
Vitamina A 6 UI 0%
Vitamina C 5 mg 8%
Eletrólitos
Sódio 50 mg 3%
Potássio 290 mg 6%
Minerais
Cálcio 36 mg 3,5%
Ferro 0,80 mg 10%
Magnésio 22 mg 5,5%
Manganês 0,233 mg 10%
Fósforo 61 mg 9%
Selênio 0,7 µg 1%
Zinco 0,33 mg 3%

Fonte: base de dados do USDA National Nutrient

Seleção

Algumas pessoas que cultivam chicória separam as suas raízes para a produção de cerveja.

Nos supermercados, não é possível encontrar a raiz de chicória fresca, e sim, suas formas processadas em pó, grânulos, flocos, extrato etc.

Se não for possível adquirir a raiz de chicória fresca, opte por um destes produtos e verifique a sua autenticidade.

As raízes de chicória desidratadas mantêm-se próprias para o consumo durante vários meses.

Armazene o pó, os flocos ou extrato de raiz de chicória em recipientes herméticos longe da luz solar direta.

Use as raízes de chicória o mais rapidamente possível para evitar perda de sabor devido à evaporação dos compostos voláteis do seu óleo essencial.

Métodos e Técnicas de Preparo

Se você cultiva a chicória no seu quintal, junte as raízes e as sementes.

Lave-os em água fria; não é necessário esfregar.

Apare as pontas da raiz e corte-a em cubos, ou fatie-a em flocos finos.

Seque as raízes e sementes lentamente ao sol.

As sementes e raízes podem ser torradas antes do preparo da infusão, ou ainda, podem ser adicionadas ao café, tornando- mais amargo e mais escuro.

Exemplos de uso:

  • As raízes e sementes de chicória são utilizadas torradas e moídas principalmente como ingredientes de uma mistura para café em pó.
  • O chá da raiz de chicória é uma bebida sem cafeína, saudável.
  • O seu consumo é seguro e tem um efeito suave no sistema nervoso. Ao contrário do café, não aumenta os batimentos cardíacos ou causa palpitações.
  • Também pode ser misturado à raiz de dente-de-leão para obtenção de um extrato de ervas rico em antioxidantes, utilizado para a manutenção de uma pele saudável.
  • A raiz pode ser adicionada para aromatizar refrigerantes, ou ainda, adicionada ao leite no preparo da bebida “chicory latte”ou chicória latte, bebida de café expresso adicionado de raiz e sementes de chicória, com uma quantidade generosa de espuma de leite.

Aviso de Segurança

A raiz de chicória é um alimento que não contém cafeína, portanto, o consumo de bebidas que possuam a raiz da chicória ou as suas sementes, podem ser consumidas tanto por adultos quanto por crianças como uma bebida natural e saudável.

Também pode ser adicionado ao pó de café para reduzir a quantidade total de cafeína.

A planta da chicória, sua raiz e sementes podem causar reações de hipersensibilidade em indivíduos sensíveis, causando coceira, dermatite alérgica de contato, vermelhidão nos olhos etc.

O consumo em excesso pode levar a problemas digestivos devido à alta concentração de inulina.

Fontes

 

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