Hortelã é sinônimo de fragrâncias, sabor e benefícios para a saúde

Hortelã é uma das ervas favoritas conhecidas desde a Antiguidade por seu aroma distintivo e valor medicinal.

A erva possui uma sensação de brisa fresca, única e refrescante, nas papilas gustativas, palato e garganta quando comido, e nas glândulas de olfato nasal quando inaladas.

Esta qualidade única de erva de hortelã é por causa da presença de mentol, um óleo essencial em suas folhas frescas e caule.

A erva de hortelã é originária da Europa e atualmente cultivada em quase todas as regiões do mundo.

Em geral, a planta de hortelã é estéril e não produz sementes.

No entanto, seu crescimento ocorre por meio da reprodução vegetativa, espalhando lateralmente ao longo de seus rizomas subterrâneos.

Existem mais de 20 variedades de ervas de hortelã com uma ampla gama de cores, fragrâncias e sabor.

hortelã

Benefícios do hortelã para a saúde

A hortelã tem muitos compostos químicos derivados de plantas que são conhecidos por serem antioxidantes, preventivos de doenças e propriedades promotoras da saúde.

A força antioxidante total (ORAC) da erva de hortelã fresca é de 13,978 μmol TE / 100 g.

A erva da hortelã não contém colesterol. Mas, é rica em óleos essenciais, vitaminas e fibras alimentares, o que ajuda a controlar o colesterol no sangue e a pressão arterial dentro do corpo humano.

Previne e trata doenças

As partes de ervas contêm muitos óleos voláteis essenciais, como mentol, mentona, acetato de mentol .

Esses compostos afetam os receptores sensíveis ao frio na pele, boca e garganta, propriedade que é responsável pela refrescante natural, sensação de arrefecimento que inicia quando inalado, comido ou aplicado à pele.

 

O óleo essencial, o mentol também tem sido analgésico (analgésico), anestesia local e propriedades anti-irritantes.

Estudos de pesquisa também sugeriram que os compostos da hortelã-pimenta relaxam a parede intestinal e os músculos lisos do esfíncter por meio do bloqueio de canais de cálcio nos níveis de receptores celulares.

Esta propriedade da hortelã foi explorada como um agente anti-espasmódico no tratamento da “síndrome do intestino irritável” (IBS) e outros distúrbios da dor cólica.

Fonte de minerais

A planta é uma excelente fonte de minerais como potássio, cálcio, ferro, manganês e magnésio. 100 g de erva fresca fornece 569 mg de potássio.

O potássio é um componente importante dos fluidos celulares e corporais que ajuda a controlar a freqüência cardíaca e a pressão arterial.

Trabalho de manganês e cobre como cofactores para a enzima antioxidante, superóxido dismutase.

Rica em vitaminas

Além disso, é rico em muitas vitaminas antioxidantes, incluindo vitamina A, β-caroteno, vitamina C e vitamina E.

As folhas de hortelã também contêm muitas vitaminas essenciais do complexo B como folatos, riboflavina e piridoxina (vitamina B-6); e a erva é uma excelente fonte de vitamina K.

Usos medicinais

Como mencionado acima, os óleos essenciais na hortelã  atuam sobre receptores sensíveis ao frio na pele, boca e garganta.

A propriedade que é responsável pela percepção de refrigeração que provoca quando inalado, comido ou aplicado à pele.

Este caráter de erva de hortelã pode ser aproveitado nas preparações de remédios de alívio da tosse ou frio como xaropes, pastilhas e inaladores nasais.

O óleo de hortelã contém propriedades analgésicas, anestésicas locais e contra-irritantes.

Ele tem sido utilizado na preparação de relaxantes musculares tópicos e analgésicos.

Também está sendo usado em produtos de higiene bucal e remédios para o mau hálito, tais como bolo bucal, pasta de dente, boca e pulverização de língua e, mais geralmente, como agente aromatizante de alimentos; por exemplo, em gomas de mascar, doces etc.

Dicas de consumo

Folhas de hortelã, frescas e secas, estão disponíveis no mercado durante todo o ano.

Compre hortelã fresca, sempre que possível, uma vez que é superior em sabor e rico em fitonutrientes, vitaminas vitais e antioxidantes que a hortelã seca.

A hortelã fresca deve apresentar folhas verdes vibrantes e hastes firmes.

Elas devem estar livres de sujeira, moldes, manchas escuras ou descoloração amarela.

Assim como com outras ervas secas, sempre que você compra hortelã seca, tente comprar o que é criado em fazendas orgânicas para garantir que esta seja livre de resíduos de pesticidas e radiação.

As folhas de hortelã fresca devem ser armazenadas dentro da geladeira.

Coloque em uma bolsa zip ou envolto em uma toalha de papel ligeiramente humedecida.

A hortelã seca pode ser mantida fresca durante alguns meses quando armazenada em um recipiente de vidro bem fechado em local fresco, escuro e seco.

Exemplos de preparo

  • Folhas de hortelã utilizadas extensivamente na preparação de chá de ervas.
  • Também é usada como base aromatizante para sorvete e outros produtos de confeitaria.
  • Juntamente com folhas de salsa e coentro , as folhas de hortelã podem ser usadas como enfeite.
  • O hortelã também foi usado na preparação de chutney, sopas e molhos.
  • As folhas de hortelã recém cortadas podem ser uma excelente adição à salada verde.

Atenção para alérgicos

Indivíduos com doença de refluxo gastroesofágico (GRD) são aconselhados a limitar o uso de hortelã em sua dieta, uma vez que os compostos em folhas de hortelã podem relaxar músculos lisos na parede esofágica e nos esfíncteres bloqueando os canais de cálcio neles, o que pode agravar sua condição de refluxo.

Fontes

  1. USDA National Nutrient Database. (em inglês).
  2. Stanford School of Medicine Cancer information Page-Nutrition to Reduce Cancer Risk (em inglês).
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