Cacau é mais que a matéria-prima do chocolate e faz muito por você

Os grãos aromáticos do cacau são um presente do México para o mundo. Assim também como os grãos de baunilha, as pimentas, as batatas e o tomate.

As sementes extraídas da fruta são processadas para a obtenção do cacau em pó e da manteiga de cacau, dois produtos muito importantes no mercado de commodities.

O cacaueiro pertence à família Malvaceae. Um conhecido membro desta família inclui o algodão, quiabo, durian e noz-de-cola.

O cacau é nativo da floresta tropical da América Central e da América do Sul. A Costa do Marfim, no leste da África, é o líder na produção de sementes de cacau.

O cacaueiro é uma árvore perene de tamanho médio, com folhas brilhantes, que se desenvolve bem em clima tropical, úmido e com sombra.

Na maturidade, o cacaueiro alcança em média 4 a 7 metros de altura, podendo alcançar 15 metros ou mais.

cacau

As primeiras vagens surgem aproximadamente três anos após a plantação, e continuam a aparecer por até trinta anos.

As vagens podem ser vistas no caule do cacaueiro, assim como pode ser observado na jaqueira.

As vagens imaturas são verdes ou marrons, e à medida que amadurecem desenvolvem coloração amarela ou laranja.

Apesar de existirem muitas variedades de cacau ao redor do mundo, apenas três variedades são populares por seu aroma inigualável e importância comercial: crioulo, forasteiro e trinitário.

Conheça os benefícios do cacau

 

Os grãos de cacau, assim como os grãos de baunilha e o açafrão são ingredientes valorizados e utilizados especialmente para conferir sabor aos produtos de confeitaria.

As sementes possuem grande quantidade de calorias devido ao seu conteúdo rico em gordura.

 

Estimulante e regulador de humor

O cacau contém fitoquímicos como teobromina e cafeína. Seus níveis, entretanto, são mais baixos do que os encontrados no pó de café.

A teobromina e a cafeína são estimulantes do sistema nervoso e tem funções reguladoras do humor.

Propriedades medicinais

O cacau possui compostos fenólicos como as catequinas, antocianidinas e procianidinas.

Pesquisas sugerem que esses compostos podem prevenir o câncer, a atividade inflamatória, prevenir o envelhecimento e as infecções virais devido as suas propriedades antioxidantes.

Fonte de vitaminas

O cacau em pó contém vitaminas do complexo B, como a niacina, ácido pantotênico, tiamina, riboflavina e vitamina B6.

Essas vitaminas auxiliam na síntese enzimática, no funcionamento do sistema nervoso central, e na regulação metabólica corporal.

Fonte de minerais

Contém excelente composição de mineras como o ferro, selênio, cálcio, magnésio, potássio, manganês e zinco.

O selênio é cardioprotetor e antioxidante abundantemente encontrado nesses grãos.

Subproduto da fruta em pó contém altas concentrações de alguns minerais e fitoquímicos ausentes na manteiga de cacau.

Tabela nutricional

Veja a tabela abaixo para análise detalhada de nutrientes:

Cacau em pó ( Theobroma cacau )
Valor nutricional por 100 g.
Princípio Valor nutricional Recomendação diária
Energia 228 kcal 11%
Açúcares 1,75 g 1%
Proteína 19,60 g 35 %%
Gordura total 13,70 g 46%
Colesterol 0 mg 0%
Fibra dietética 37 g 97%
Vitaminas
Folatos 32 mcg 8%
Niacina 2,185 mg 13%
Caid Pantothenic 0,254 mg 5%
Piridoxina 0,118 mg 9%
Riboflavina 0,241 mg 18%
Vitamina A 0 UI 0%
Vitamina C 0 mg 0%
Eletrólitos
Sódio 21 mg 1,5%
Potássio 1524 mg 32%
Minerais
Cálcio 128 mg 13%
Cobre 3,837 mg 426%
Ferro 13,86 mg 173%
Magnésio 499 mg 125%
Manganês 3,837 mg 239%
Fósforo 734 mg 105%
Selênio 14,3 mcg 26%
Zinco 6,81 mg 62%

Fonte: base de dados do USDA National Nutrient

Processamento do cacau

A maioria dos compradores desconhece como se produz os principais subprodutos do cacau: pó e a manteiga.

As frutas maduras são colhidas e os grãos são retirados manualmente das vagens.

Na unidade de processamento, os grãos inteiros são levemente torrados e descascados.

As sementes passam pelo processo de fermentação, que dura cerca de uma semana.

Elas são então desidratadas ao sol por dois dias, até que desidratem completamente e murchem.

As sementes fermentadas passam por um processo de limpeza e trituração antes de serem comercializadas.

Seleção e armazenamento

  • As vagens da fruta e as suas sementes são dificilmente encontradas foras de sua região de origem.
  • É possível encontrar os produtos do seu processamento, como o cacau em pó e a manteiga de cacau em supermercados.
  • Para evitar a aquisição de produtos adulterados, escolha os produtos das melhores marcas, o que garantirá o acesso a informações seguras sobre seu conteúdo nutricional e procedência.
  • Compre a versão em pó que possua maior porcentagem de gordura.
  • Procure abrir a embalagem apenas em casos de utilização imediata.
  • Devem ser armazenados em local fresco, escuro e em recipientes herméticos, onde podem ser permanecer por até dois meses.
  • Mantenha a manteiga em local fresco, seco e protegido da luz do sol.

Uso culinário

O cacau em pó não adicionado de açúcar possui coloração marrom escura e sabor muito amargo, o que o torna impalatável.

Por esse motivo, os fabricantes adicionam açúcar ou leite à sua composição.

Exemplos de uso:

O cacau em pó e a manteiga de cacau são ingredientes muito utilizados nas indústrias de alimentos em todo o mundo.

Tanto a versão  em pó quanto a manteiga são empregadas na fabricação de cookies, bolos, muffins, sorvetes e fudges.

A manteiga de cacau confere cremosidade ao chocolate e determina o seu ponto de fusão.

Aviso de Segurança

As reações alérgicas aos produtos do cacau são geralmente raras.

A alergia ao chocolate é geralmente atribuída ao leite ou às nozes adicionadas ao chocolate.

Fonte

  1. World cocoa foundation. (em inglês).
  2. USDA National Nutrient database. (em inglês).
  3. Stanford School of Medicine Cancer information Page- Nutrition to Reduce Cancer Risk.  (em inglês).
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