Pimenta caiena: picante e especial do condimento ao medicamento

A pimenta caiena é extremamente picante e um dos condimentos mais amplamente utilizados na culinária de muitos países.

Ela tem sabor fortemente picante devido à presença dos compostos alcalóides capsaicina, capsantina e capsorubina.

A sua pungência é medida pela escala de Scoville (Scoville Heat Units) ou SHU.

Pela escala de Scoville, as pimentas Caiena possuem 30,000 a 50,000 SHU. Em uma escala de comparação, os pimentões possuem zero SHU.

pimenta caiena

Benefícios da pimenta caiena para a saúde

Apesar de inerentemente picante e intolerável mesmo em pequenas quantidades, as pimentas caiena são um dos condimentos benéficos à saúde, possuindo minerais, vitaminas e certos fitonutrientes.

Não é de surpreender que este picante condimento tenha encontrado um lugar na medicina tradicional e moderna devido as suas propriedades preventiva e de promoção à saúde.

A pimenta Caiena contém capsaicina, um composto alcalóide benéfico à saúde que lhe confere forte pungência.

  • Propriedades medicinais

Estudos experimentais em mamíferos sugerem que a capsaicina possui propriedades antibacterianas, anticarcinogênicas, analgésicas e antidiabéticas.

  • Melhoria da saúde para obesos

Quando utilizada de maneira apropriada também pode reduzir os níveis de triglicerídeos e LDL colesterol em indivíduos obesos.

  • Antioxidante

Esta valiosa pimenta também é fonte de flavonoides, compostos antioxidantes, tais como os carotenoides, luteína, zeaxantina e criptoxantina.

Conjuntamente, estes antioxidantes presentes na pimenta Caiena ajudam a proteger o organismo dos efeitos adversos dos radicais livres originados em condições de estresse e em processos patológicos.

  • Fonte de vitaminas e minerais

As pimentas Caiena frescas, vermelhas ou verdes, são ricas fontes de vitamina C. 100 g de pimenta fresca fornecem cerca de 127% da recomendação diária desta vitamina.

A vitamina C é um potente antioxidante hidrossolúvel. É necessária para a síntese de colágeno, uma das principais proteínas estruturais do organismo, responsável pela manutenção da integridade dos vasos sanguíneos, pele, órgãos e ossos.

O consumo regular de alimentos ricos em vitamina C ajuda a proteger o organismo contra escorbuto; a desenvolver resistência contra agentes infecciosos, reforçando a imunidade e a eliminar radicais livres pró-inflamatórios nocivos ao corpo humano.

As pimentas Caiena são provavelmente a fonte mais rica de vitamine A dentre todas as variedades de pimenta.

A pimenta contém altos níveis de minerais essenciais.

Se consumido regularmente, mesmo em pequenas quantidades, poderia prover níveis suficientes de ferro, cobre, zinco, potássio, manganês, magnésio e selênio.

O organismo utiliza o manganês como um cofator da enzima superóxido dismutase, responsável pela correta metabolização dos radicais livres na mitocôndria.

O selênio é um elemento traço com função antioxidante, necessário ao bom funcionamento do coração e fígado.

A pimenta caiena contém 47% da quantidade diária necessária de potássio, um importante eletrólito presente nas células e nos fluidos corporais que auxilia no controle do ritmo cardíaco e na pressão sanguínea.

Reduz os efeitos indesejados do excesso de sódio.

As pimentas Caiena são também boas fontes de vitaminas do complexo B, como por exemplo, a niacina, piridoxina (vitamina B6), riboflavina e tiamina (vitamina B1).

Estas vitaminas são essenciais, no sentido de que o organismo não as produz, necessitando obtê-las e repô-las a partir da dieta.

As vitaminas do complexo B facilitam o metabolismo celular ao auxiliarem as funções enzimáticas.

As pimentas Caiena possuem níveis muito altos de vitaminas e minerais.

Apenas 100 g fornecem (em % da Quantidade Diária Recomendada):

  • 127% de Vitamina C (Ácido Ascórbico),
  • 39% de Piridoxina (Vitamina B6)
  • 54% de Niacina,
  • 71% de riboflavina,
  • 1387% de vitamina A,
  • 97.5% de ferro,
  • 41% de cobre,
  • 43% de potássio,
  • Não contém colesterol.

Seleção e armazenamento

As pimentas Caiena podem ser encontradas durante todo o ano nos mercados, sejam verdes ou vermelhas, frescas, secas ou em pó.

Se possível, compre vagens inteiras e frescas da pimenta, ao invés do pó, pois muitas vezes este pode estar adulterado, ao conter outras substâncias ou condimentos adicionados.

Selecione as pimentas cruas e frescas, com uma cor vermelha brilhante, com caule saudável, íntegro e compacto.

Evite as vagens com manchas ou aquelas com as pontas estragadas ou com fungos.

Guarde dentro da geladeira em um saco plástico, onde permanecerão frescas por até uma semana.

Já as pimentas secas podem ser armazenadas à temperatura ambiente em local fresco e escuro, em recipientes herméticos por vários meses.

Elas podem ser moídas usando um moinho de mão, como e quando necessário.

Se ao invés de moer a pimenta caiena para obter o pó, você quiser comprá-la, selecione produtos autênticos das melhores marcas.

A pimenta Caiena em pó deve ser armazenada em ambiente fresco dentro de recipientes herméticos.

Uso medicinal

  • Adstringente e analgésico

A Capsaicina e os outros compostos do grupo dos capsaicinóides podem ser utilizados no preparo de pomadas e tinturas devido as suas propriedades adstringentes, calmantes e analgésicas.

Estas formulações têm sido utilizadas no tratamento de dores artríticas, neuralgia pós-herpética, inflamação muscular etc.

  • Bactericida

Estudos experimentais sugerem que a capsaicina possui propriedades antibacterianas, anticarcinogênicas, analgésicas, e antidiabéticas.

  • Redutor de peso

O condimento também é um dos ingredientes de um moderno programa de redução de peso chamado “Dieta da Pimenta Caiena”, juntamente com suco de limão, chás laxativos, etc.

  • Melhoria dose níveis de glicose e de colesterol

Estudos inconclusivos sugerem que a pimenta caiena estaria implicada na redução de peso em pessoas obesas e na redução dos níveis sanguíneos de glicose e de LDL colesterol.

Uso culinário

Lave as pimentas malaguetas em água limpa antes de cozinhar para remover quaisquer fungicidas residuais, areia ou sujeiras.

Manuseie-as cuidadosamente! A pimenta Caiena, fresca ou em pó, pode causar forte sensação de queimação nas mãos e séria irritação na boca, nariz, olhos e garganta.

Portanto, para alguns indivíduos sensíveis pode ser aconselhável a utilização de luvas e máscaras faciais ao manuseá-las.

Exemplos de uso:

  • A pimenta caiena fresca é utilizada como um vegetal na cozinha de muitos lugares do sul da Ásia, especialmente nos estados do sul da Índia.
  • A especiaria é combinada  livremente com outros vegetais como batata, quiabo, abóbora, feijão verde, tomate, alho, cebola, sementes de cominho e outras especiarias, como no ensopado de ervas iraniano Ghormet Sabzi e frituras.
  • Quando picada e moída, é um ingrediente essencial na mistura de especiarias chamada “Curry” em muitos países asiáticos.
  • Ela é utilizada para marinar carne, peixe e aves, assim como na preparação de molhos de pimenta e sopas.
  • Para completar, a pimenta caiena é utilizada na mistura de legumes e macarrão ao estilo chinês.
  • Esse tempero, quando macerado com iogurte e sal, e posteriormente desidratado, é consumido como petiscos na Índia.

Segurança

O nível de pungência da pimenta caiena está na faixa de 30.000-50.000 SHU.

O caráter pungente é devido à presença do componente ativo capsaicina, que pode causar irritação severa e sensação de queimação na boca, língua e garganta.

A ingestão de iogurte gelado pode ajudar a reduzir a dor associada à queimação, diluindo a concentração de capsaicina e também impedindo seu contato com as paredes do intestino.

Evite tocar nos olhos com os dedos contaminados com pimenta caiena.

Em caso de contato com os olhos, lave abundantemente os olhos com água fria para reduzir a irritação.

O consumo de pimenta caiena pode agravar a condição de refluxo gastroesofágico (RGE) existente.

Certos compostos químicos como a aflatoxina (fungo), encontrados em pimentas Caiena velhas e deterioradas, são conhecidos por causarem câncer de estômago, fígado e cólon.

Fontes:

 

 

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