Folha de louro, da árvore do deus Sol, é especiaria valorosa desde os gregos e romanos

A folha de louro é uma valorosa especiaria com poderes divinos.

Sabor e nutrição conhecidos desde as culturas grego e romana.

A folha de louro é uma poderosa erva originária da árvore de nome científico Laurus nobilis vem da região da Ásia Menor, de onde se espalhou pelo Mediterrâneo e pelo resto do mundo.

Nas lendas, Louro é descrita como a árvore do deus Sol. Para os Gregos e Romanos, ela simbolizava sabedoria, paz e proteção.

folha de louro

Benefícios da folha de louro para a saúde

A especiaria contém muitos compostos químicos importantes derivados de plantas, minerais e vitaminas que são essenciais para uma ótima saúde.

  • Componentes medicinais anti-sépticos e antioxidantes

Louro tem muitos componentes ativos voláteis tais como a-pineno, ß-pineno, mirceno, limoneno, linalol, metil chavicol, neral, a-terpineol, acetato de geranil, eugenol e chavicol. 

Eles tem funções anti-sépticas, antioxidantes, digestivas e propriedades anti-cancerígenas.

  • Fonte de vitaminas

As folhas frescas são uma fonte muito rica de vitamina C . Elas fornecem 77,5% da necessidade diária.

A vitamina C (ácido ascórbico) é um dos poderosos antioxidantes naturais que ajudam a remover os radicais livres nocivos do corpo.

O ácido ascórbico também tem um reforço imunológico, cicatrização de feridas e efeitos antivirais.

As folhas de louro são uma excelente fonte de vitamina A, contendo 206% dos níveis diários recomendados.

A vitamina A é um antioxidante natural e essencial para a visão normal, sendo, também, necessária para manter a saúde da mucosa e da pele.

O consumo de alimentos naturais ricos em vitamina A foi encontrado para ajudar a proteger contra o câncer de pulmão e cavidade oral.

O tempero é, de fato, uma excelente fonte de muitas vitaminas, como niacina, piridoxina, ácido pantotênico e riboflavina.

Esses grupos de vitaminas do complexo B ajudam na síntese de enzimas, na função do sistema nervoso e na regulação do metabolismo do corpo.

  • Contém Ácido Fólico

Além disso, suas folhas frescas e partes de ervas são excelentes em ácido fólico. Elas contém cerca de 45% dos valores diários recomendados.

Os folatos são importantes na síntese de DNA e, quando administrados durante o período de peri- concepção, podem ajudar a prevenir defeitos do tubo neural no recém-nascido.

  • Fonte de minerais

Esta especiaria frondosa é uma excelente fonte de minerais como cobre, potássio, cálcio, manganês, ferro, selênio, zinco e magnésio.

O potássio é um componente importante dos fluidos corporais e corporais que ajuda a controlar a frequência cardíaca e a pressão sanguínea.

O manganês e o cobre são usados ​​pelo corpo como co-fatores para a enzima antioxidante, a superóxido dismutase.

O ferro é essencial para a produção de glóbulos vermelhos e co-factor para as enzimas citocromo oxidase.

Tabela nutricional

Veja a tabela abaixo para análise detalhada de nutrientes:

Folha de louro (Laurus nobilis). 

Valor nutricional por 100 g
Princípio Valor nutricional Recomendação diária
Energia 313 Kcal 15.5%
Carboidratos 4.97 g 57%
Proteínas 7.61 g 13%
Gorduras totais 8.36 g 29%
Colesterol 0 mg 0%
Fibra dietética 26.3 g 69%
Vitaminas
Folatos 180 mcg 45%
Niacina 2.005 mg 12.5%
Piridoxina 1.740 mg 133%
Riboflavina 0.421 mg 32%
Vitamina A 6185 IU 206%
Vitamina C 46.5 mg 77.5%
Electrolitos
Sódio 23 mg 1.5%
Potássio 529 mg 11%
Minerais
Cálcio 834 mg 83%
Cobre 0.416 mg 46%
Ferro 43 mg 537%
Magnésio 120 mg 30%
Manganês 8.167 mg 355%
Fósforo 113 mg 16%
Selênio 2.8 mcg 5%
Zinco 3.70 mg 33%

Fonte: base de dados do USDA National Nutrient

Usos medicinais da folha de louro

  • Medicinalmente, os benefícios da folha de louro e suas bagas são abundantes. Tem propriedades adstringentes, diuréticas e estimulantes do apetite.
  • O óleo essencial das folhas de louro contém principalmente cineol (50%); além disso, eugenol, chavicol, acetil eugenol, metil eugenol, a- e ß-pineno, felandreno, linalol, geraniol e terpineol também são encontrados.
  • Infusões de partes de ervas são reputadas para aliviar úlceras de estômago e ajudar a aliviar a flatulência e a dor cólica.
  • O ácido láurico nas folhas de louro tem propriedades repelentes de insetos.
  • Os componentes do óleo essencial também podem ser usados ​​em medicamentos tradicionais no tratamento de artrite, dores musculares, bronquite e sintomas de gripe.

Seleção e armazenamento

A colheita das folhas de louro acontecem lentamente longe da luz direta e secas da mesma forma para reter os óleos essenciais voláteis.

Elas podem ser encontradas em supermercados e mercearias. Armazene a folha de louro em um frasco ou recipiente hermético e mantenha-o longe da luz direta.

As folhas não devem ser armazenadas por mais de um ano para não perder o sabor e suas propriedades.

Usos culinários

As folhas de louro verde-escuras brilhantes podem ser usadas frescas ou secas.

Se você se deparar com folhas de louro na comida cozida, mantenha-as de lado antes de comer. Além de ser muito fortemente aromatizado, as folhas de louro são de textura semelhante a couro e difíceis de mastigar e engolir.

Algumas formas de uso culinário:

  • Folha de louro é um dos ingredientes no bouquet garni juntamente com tomilho, sálvia, aipo e manjericão.
  • O tempero também é usado na preparação de caldo de corte. Lingote de corte é readymade preparação feita de água, sal, vinho branco, aromáticos vegetais (cebola e aipo) e aromatizado com bouquet garni e pimenta preta.
  • Suas folhas secas podem ser usadas para preparar um chá de ervas.
  • Popular como tej patta , folha de louro seco sempre encontrou um lugar na caixa de especiarias da cozinha na Índia.
  • A folha pode ser adicionada para dar mais sabor ao arroz frito, biriyani, chutneys etc.
  • O Bay Laurel também é um ingrediente essencial em muitos molhos clássicos, como molho de pão, molho de tomate e béchamel.
  • Folhas de louro também são utilizadas para temperar pratos como frutos do mar, aves, carne e pratos de vegetais.
  • Outra utilização da especiaria é para aromatizar pratos doces como sweetbreads e cremes. 

Cuidados ao consumir e para gestantes

A folha de louro deve ser retirada da comida antes de servir, pois pode causar asfixia. Além disso ela pode cortar a língua e ferir o trato digestivo.

As mulheres grávidas devem evitar comê-las em excesso, pois os compostos químicos nelas podem causar aborto.

Fontes

  1. USDA National Nutrient Database (em inglês).
  2. Gernot-Katzer’s spice pages (em inglês).

 

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