Caju


Originário da árvore denominada como cajueiro, o caju, em verdade, se trata de um pseudofruto, ou seja, um falso fruto, já que o que a árvore produz na verdade é a castanha. Dessa forma, podemos dizer que o fruto de caju se constitui de duas partes: a castanha – que se trata do fruto em si – e o pedúnculo floral, que é a parte macia e que chamamos de caju.

A planta é de origem brasileira e apresenta uma adaptação muito boa para solos arenosos, tendo sido levada para a Ásia e para a África pelos colonizadores europeus que por aqui chegaram, devido a versatilidade e sabor exótico do fruto do caju. A planta atende pelo nome científico de Anacardium occidentale.

Composição do Cajueiro

O cajueiro é muito comum na região norte de nordeste do Brasil, sendo uma planta predominante dos climas mais quentes e de solos arenosos, formando uma árvore relativamente baixa e com bastante ramificações.

Os frutos de caju se desenvolvem e começam a aparecer no período em que as temperaturas aumentam – de agosto até novembro – e os pés costumam ficar tão carregados que os galhos entortam-se e de longe é possível avistar os frutos, principalmente pela pouca quantidade de folhagens da planta que possui folhas grandes e com textura bem seca.

Espécies e estrutura do Caju

O caju é um fruto bastante exótico e que pelo sabor adstringente acaba não agradando a todos, tendo algumas peculiaridades bem marcantes ao paladar. Trata-se de um fruto de casca lisa e oleosa, de coloração amarela ou avermelhada, dependendo do grau de maturação ou da espécie.

Esse alimento possui um formato piriforme e fica preso a castanha, podendo ser solto e consumido fresco ou na preparação de pratos como doces e compotas, enquanto que a castanha precisa ser torrada com muito cuidado devido a alta quantidade de óleo presente na composição.

caju-beneficios

7 Benefícios do Fruto de Caju para Saúde!

  • Castanha de caju madura com proantocianidinas, uma classe de flavonoides que realmente passam fome tumores e impede o crescimento das células cancerosas. Estudos também têm demonstrado que o caju pode reduzir o risco de câncer de cólon. Seu conteúdo de cobre de alta dota a semente com o poder de eliminar os radicais livres e também são boas fontes de fito químicos e antioxidantes que nos protegem das doenças do coração e câncer.
  • Caju tem um menor teor de gordura do que a maioria das outras frutas e a maior parte é, sob a forma de ácido oleico, a gordura saudável para o coração mesmo monoinsaturados encontrados no óleo de oliva. Estudos mostram que o ácido oleico tem benefícios para saúde cardiovascular, ajudando a reduzir os níveis de triglicérides, níveis elevados de que estão associados com um risco aumentado de doença cardíaca. Castanhas de caju são maravilhosamente livres de colesterol e seu alto teor antioxidante ajuda a diminuir o risco de doenças cardíacas e cardiovasculares coronária. O magnésio em caju ajuda a baixar a pressão arterial e ajuda a prevenir ataques cardíacos.
  • O caju é rico em cobre mineral. Um componente essencial de muitas enzimas, o cobre desempenha o seu papel em uma ampla gama de processos. Uma enzima que contém cobre a tirosinase, converte a tirosina em melanina, o que é o pigmento que dá o cabelo e pele a sua cor. Sem o caju  de cobre são tão abundantes em, essas enzimas não seria capaz de fazer o seu trabalho.
  • Castanhas de caju são particularmente ricas em magnésio. É um fato bem conhecido que o cálcio é necessário para ossos fortes, o magnésio também. A maior parte do magnésio no corpo humano é em ossos. Alguns dos que ajuda a dar ossos a sua estrutura física e o restante situa-se na superfície do osso que é armazenada para o corpo para usar uma vez que necessita. Cobre encontrado na castanha de caju é vital para a função de enzimas envolvidas na combinação de colágeno e elastina, proporcionando substância e flexibilidade nos ossos e articulações.
  • Insuficiente de magnésio leva a aumento da pressão arterial, a tensão muscular, enxaqueca, dor e fadiga. Não surpreendentemente, os estudos têm demonstrado que o magnésio ajuda a diminuir a frequência das crises de enxaqueca, reduz a pressão arterial e ajuda a prevenir ataques cardíacos.
  • Os dados coletados em 80.718 mulheres do Estudo de Saúde das Enfermeiras demonstra que as mulheres que comem pelo menos uma onça de nozes por semana, tais como o caju, têm um risco 25% menor de desenvolver cálculos biliares.
  • Pessoas que comem castanha de caju duas vezes por semana são muito menos propensas a ganhar peso do que aqueles que raramente comem nozes. Castanha de caju é de fato relativamente alta em gordura, mas é considerada “boa gordura”. Isto pode ser atribuído à relação ideal de gordura na fruta, 01h02min:01 por saturados, monoinsaturados, poli-insaturados e, respectivamente, o que é recomendado pelos cientistas para a ponta de cima para a saúde. Castanha de caju contém menos gordura do que a maioria das outras porcas populares, incluindo amendoim, nozes, amêndoas e nozes. Eles são densos em energia e rica em fibras, tornando-os um lanche muito valioso para o gerenciamento de ganho de peso.

Veja no vídeo mais sobre os Benefícios do Caju para Saúde!

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